Uma introdução à reciclagem de papel

A reciclagem se tornou uma indústria popular nos Estados Unidos devido ao crescente interesse em salvar o planeta. A reciclagem de papel constitui um grande segmento da indústria e é definida como a gama de atividades associadas à recuperação e processamento de sucata, para que possa ser usada na produção de novos produtos de papel.

A seguir, são apresentados o histórico, o processo e a legislação que envolvem a reciclagem de papel, bem como as oportunidades de negócios no setor.

A história da reciclagem de papel

Acredita-se que a primeira reciclagem de papel em larga escala tenha ocorrido durante a Primeira Guerra Mundial nos Estados Unidos. Na Segunda Guerra Mundial, a reciclagem de papel mais uma vez recebeu um impulso significativo causado pela necessidade de materiais. Com o tempo, a taxa de reciclagem de papel aumentou lentamente e cerca de 75% das fábricas de papel e cartão nos Estados Unidos usam papel recuperado na produção de papel novo. Quarenta por cento das fábricas dependem apenas de papel reciclado.

De acordo com a American Forest & Paper Association, 68,1% do papel consumido nos Estados Unidos foi recuperado para reciclagem em 2018.

Papel reciclável e não reciclável

Quase todos os tipos de papel são recicláveis. Os itens de papel que normalmente não são aceitáveis ​​nas caixas de coleta incluem envelopes marrons e artesanais, papel carbono, toalhas de papel, lenços de papel, embalagens de doces, xícaras de café e caixas de pizza. Alguns dos itens de papel reciclado mais comuns incluem papelão, papel e revistas, manuais e folhetos e papel de escritório.

Primeira fase do processo de reciclagem de papel

O processo de reciclagem de papel envolve várias etapas que começam com a coleta, transporte e classificação da seguinte maneira:

  1. Coleção. Os papéis usados ​​são coletados nas caixas de coleta e depositados em um grande recipiente de reciclagem junto com o papel recebido de outras caixas de coleta.
  2. Transporte. Todo o desperdício de papel recuperado ou coletado é transportado para a fábrica de reciclagem de papel em uma van ou caminhão de coleta.
  3. Ordenação. Após serem transportados para a usina de reciclagem, os papéis são classificados em diferentes categorias, como papelão, jornais, papel de jornal, papel de revista e papel de computador.

O uso de papel de cópia reciclado economiza 100% das árvores, 31% da energia e 53% da água; e produz 39% menos resíduos sólidos.

Fase principal do processo de reciclagem de papel

Depois que o papel é classificado, ele é processado em matérias-primas utilizáveis. Essa fase envolve várias funções que incluem o seguinte:

  • Fabricação de pasta ou pasta. A polpa envolve água e produtos químicos. Para polir o papel, as máquinas primeiro cortam antes de adicionar água e produtos químicos. A mistura é então aquecida para quebrar o papel em fibras de papel. Finalmente, a mistura se transforma em uma mistura mole, conhecida como pasta ou polpa.
  • Rastreio e limpeza de celulose. Para remover a contaminação de Na polpa, a polpa é forçada através de telas com orifícios de diferentes tamanhos e formas para remover contaminantes, como gotas de cola e pedaços de plástico. Se a polpa ainda contiver contaminantes pesados, como grampos, ela poderá ser girada em cilindros enormes em forma de cone. Os cilindros expulsam os contaminantes pesados ​​do cone usando força centrípeta, enquanto os contaminantes leves se movem para o centro do cone e são removidos.
  • De-tinta. Em seguida, começa a remoção de tinta das fibras de papel da polpa, enquanto os materiais pegajosos, conhecidos como "adesivos", também são separados. A remoção de tinta é feita através de uma combinação de ações mecânicas, como trituração e adição de produtos químicos. Partículas leves e pequenas de tinta são removidas usando água, enquanto partículas maiores e mais pesadas são removidas usando bolhas de ar em um processo chamado flutuação.
  • Refino, remoção de cores e branqueamento. No estágio de refino, a polpa é batida para fazer inchar as fibras do papel. A batida da polpa também separa as fibras individuais para facilitar a nova produção de papel das fibras separadas. Se a coloração for necessária, produtos químicos para descascar cores serão adicionados às fibras para remover os corantes do papel. Quando o objetivo é produzir papel reciclado branco, a polpa é branqueada com oxigênio, dióxido de cloro ou peróxido de hidrogênio para torná-los mais brilhantes ou mais brancos.

Fase final do processo de reciclagem de papel

Na fase final do processo de reciclagem de papel, a polpa de papel limpa está pronta para ser usada na produção de papel novo. Normalmente, a polpa é misturada com fibras de madeira virgem para fornecer ao novo papel uma suavidade e resistência adicionais. No entanto, as fibras de papel reciclado também podem ser usadas sozinhas. Nesta fase, a polpa de papel é misturada com produtos químicos e água quente. A porcentagem de água quente na mistura é muito maior que a de fibras de papel e produtos químicos.

A mistura é alimentada na caixa de entrada de uma máquina de fabricação de papel e pulverizada em jato contínuo em uma grande tela de malha de arame que se move muito rapidamente através da máquina. À medida que a água da mistura começa a escorrer, as fibras de papel recicladas começam a se unir para formar uma folha aquosa. A folha se move rapidamente através de uma série de roletes de pressão com tampa de feltro que espremem mais água, resultando em uma folha de papel recém-fabricada.

Oportunidades de negócios em reciclagem de papel

A reciclagem de papel é uma parte bem estabelecida e com uso intensivo de capital da indústria de reciclagem. A reciclagem de papel pode ser uma extensão útil de serviços para empresas que reciclam outros materiais. No entanto, no nível empresarial, existem oportunidades disponíveis na prestação de serviços como coleta, transporte e classificação.

No passado, era provável que os recicladores removessem apenas um material reciclável específico de um cliente, como paletes ou sucata, mas os recicladores orientados a serviços estão oferecendo cada vez mais a remoção de outros materiais recicláveis ​​ao mesmo tempo. O papelão ondulado antigo (OCC) está sendo coletado com mais frequência como parte dos programas de varredura de docas, onde um reciclador remove uma variedade de produtos recicláveis ​​de um local ao mesmo tempo, no mesmo caminhão. Esses programas são atraentes para os clientes em termos de ajudá-los a remover os materiais em tempo hábil, em vez de terem que esperar para acumular uma carga completa de um único material.

Uma atividade empresarial associada à reciclagem de papel é a trituração de papel. Segundo especialistas, seria necessário um investimento na faixa de US $ 30.000 a US $ 60.000 para comprar uma combinação de caminhão e máquina de trituração. A receita deriva de negócios que exigem serviços de trituração confidenciais, além da venda do papel triturado para a planta de reciclagem.

Legislação sobre reciclagem de papel

Os requisitos para reciclagem de papel nos Estados Unidos variam de acordo com o estado. Pensilvânia, Nova Jersey, Rhode Island, Wisconsin e o Distrito de Columbia aprovaram leis exigindo que todas as notas de papel sejam recicladas. A Califórnia exige que as empresas reciclem jornais e, em Connecticut, é obrigatório que todos os geradores de resíduos reciclem jornais, revistas e papéis de escritório brancos e coloridos. Maine, Dakota do Sul e Virgínia também adotaram requisitos obrigatórios de reciclagem de papel.

Associações da indústria de reciclagem de papel

As empresas interessadas em ingressar em uma organização de reciclagem de papel podem considerar o seguinte:

  • Associação Americana de Floresta e Papel (AF&PA): A AF&PA é a associação comercial nacional da indústria de produtos florestais, que representa todas as empresas produtoras de produtos em papel do país e promove produtos florestais sustentáveis ​​dos EUA no mercado internacional. Os membros da AF&PA produzem cerca de 75% dos produtos à base de papel nos EUA.
  • Associação Independente de Processadores de Papel Waste (IWPPA): Fundada em 1975, a IWPPA é a associação comercial de empresas do setor de produtos de papel no Reino Unido. A associação tem um total de 80 empresas membros, com um volume de negócios anual combinado de mais de £ 2 bilhões. Os membros da associação produzem mais de 2 milhões de toneladas de reciclar.
  • Confederação das Indústrias de Papel (CPI): A CPI é outra associação comercial para produtores e recicladores de produtos de papel do Reino Unido, com mais de 70 empresas membros. As empresas membros da CPI têm um faturamento anual agregado de £ 6,5 bilhões.
  • Associação Europeia de Papel Recuperado (ERPA): ERPA é uma associação comercial européia que representa federações de papel recuperado de diferentes países europeus. As federações de recuperação e reciclagem de papel da Bélgica, França, Alemanha, Hungria, Itália, Holanda, Espanha, Suécia, Suíça, Reino Unido e Finlândia são membros do ERPA.

Tendências Atuais na Reciclagem de Papel

A taxa de reciclagem de papel continua a melhorar, embora o setor tenha sido impactado negativamente pelos preços globais deprimidos e pelos desafios associados à contaminação durante o processo de reciclagem na calçada. Um desenvolvimento positivo foi um aumento na geração de OCC na calçada, que é atribuída ao crescimento do comércio eletrônico e da entrega em domicílio. O papel é cada vez mais usado para embalagens e menos para comunicação, resultando em uma mistura crescente de material sendo gerado.

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