Quais são as melhores e mais populares formas de energia limpa?

Energia renovável e energia limpa são termos em circulação comum, mas nem sempre é claro o que esses termos significam. Definiremos energia limpa neste artigo. Embora não exista uma definição oficial desse termo, uma maneira justa de definir energia limpa é a energia que não polui o ar ou a água com nenhum de seus resíduos ou subprodutos.

O que não é energia limpa?

Quando as pessoas pensam em carvão, eles provavelmente pensam em fuligem e fumaça cinza-preta. Nesse sentido, o carvão é a definição de energia suja por causa da poluição resultante da queima. Da mesma forma, a energia à base de óleo não recebe o emblema "limpo" por razões óbvias. Entre os muitos problemas com o "ouro preto" está o fato de que os combustíveis em que é refinado quando queimado para uso em carros ou máquinas similares enviam quantidades perigosas de dióxido de carbono (CO2) para a atmosfera. Além disso, até o “gás natural” fica aquém porque o fraturamento hidráulico (“fraturamento”), o processo que o puxa do solo, emite uma quantidade incrível de metano, que, como o CO2, é muito prejudicial ao meio ambiente.

Várias Energias Limpas

Agora que desqualificamos certas formas de energia de serem limpas, podemos ver que alguns dos candidatos óbvios permanecem, muitos dos mesmos que são considerados "renováveis". Aqui estão os trabalhos deles.

Energia eólica: O conceito por trás da energia eólica é pegar a energia cinética - energia causada pelo movimento do vento - e transformá-la em energia utilizável para os seres humanos. Quando o vento atinge as pás de uma turbina (às vezes considerada um moinho de vento), faz com que as pás se movam. Isso gira um eixo de acionamento que, por sua vez, ativa um gerador elétrico que produz energia.

Quarenta e um por cento das adições à rede de energia dos EUA desde 2015 são na forma de energia eólica; existem mais de 52.000 turbinas eólicas em uso nos EUA. Os profissionais de energia eólica são os mesmos para todas as energias renováveis, a natureza renovável delas (não ficando sem vento, como ficaremos sem óleo) e sua falta de emissão de energia. gases de efeito estufa. Os contras podem incluir o ruído das turbinas e a terra necessária para elas.

Energia solar: Receber energia do Sol através de painéis solares e transformá-la em energia está em ascensão. por exemplo, a energia solar cresceu em média 59% a cada ano de 2006 a 2016. A energia solar pode ser usada para energia de inúmeras variedades - até de carros elétricos. Em 2015, representava 1% da energia mundial e está crescendo em todo o mundo.

Como o processo de transformar energia solar em energia não envolve combustão, ele quase não emite gases de efeito estufa - novamente, o "profissional" permanente de todas as energias renováveis. Quanto aos contras, o consenso é que essa forma de energia permanece cara. Pode ser que o preço dos painéis solares tenha caído. Mas isso não os torna necessariamente acessíveis para famílias, empresas e comunidades comuns. Além disso, o custo da eletricidade em áreas onde uma grande quantidade de eletricidade é gerada pela energia solar pode ser alto. Essa é uma questão que exige um remédio inovador.

Hidrelétricas: Acredite ou não, a energia hidrelétrica é o tipo de energia renovável mais comumente usado. Geralmente envolve mecanismos hidrelétricos colocados em corpos d'água. As estatísticas da Agência Internacional de Energia do final de 2017 relatam que a energia hidrelétrica representa 17% da produção total de eletricidade do mundo. A China é o maior produtor mundial de energia hidrelétrica.

Alguns dos aspectos positivos da energia hidrelétrica podem quase ser desnecessários - suas qualidades de ser limpo e renovável - no entanto, também tem outras vantagens. Ao contrário de painéis solares ou fazendas de moinhos de vento, os sistemas hidrelétricos oferecem modulação. Eles podem ser modificados para serem maiores e produzir mais energia, ou menores, produzindo menos, conforme as necessidades de uma comunidade possam mudar. Depois que os custos iniciais da instalação estão no passado, a energia hidrelétrica também é relativamente barata.

Quanto aos contras, o principal é o fato de os reservatórios utilizados na produção de energia hidrelétrica parecerem causar a emissão de metano. Seria um sinal de alerta vermelho se não fosse o fato de que esse problema requer um estudo mais aprofundado. Os pesquisadores acreditam que o reservatório de energia hidrelétrica emite grandes quantidades de dióxido de carbono e metano. As áreas próximas à barragem estão cheias de água e as plantas sob a água começam a apodrecer e se decompor. Esse tipo de decomposição sem o envolvimento de oxigênio libera grandes quantidades de dióxido de carbono e metano, o que leva a um aumento nos níveis de poluição. No futuro, teremos uma resposta mais definida para essa pergunta e, se a produção de energia hidrelétrica continuar a levar a metano significativo, esse tipo de energia terá que ser eliminado da lista de energia limpa.

A energia limpa pode limpar o meio ambiente?

A crise do aquecimento global foi causada em grande parte pelas emissões poluentes de combustíveis fósseis usados ​​nas fábricas, para alimentar residências e empresas e para abastecer carros. A única maneira de reverter esses problemas, quase todos os cientistas concordam, é mudar para as energias renováveis ​​o máximo que pudermos. Quanto à possibilidade ou não disso, quase todas as previsões são positivas.

Muitas previsões dizem que a maioria dos países do mundo poderia mudar para energias renováveis ​​em aproximadamente 2050. No entanto, a falta de investimento ou a interferência de governos e indústrias pode retardar isso.

A questão, então, permaneceria, se os problemas já são grandes demais. Se atingirmos algumas metas ambiciosas de mudança para energia renovável, isso será suficiente?

Um desenvolvimento positivo é que, enquanto as emissões de carbono aumentaram em 2017, os EUA registraram emissões mais baixas. Como produzimos muitas das emissões e demandas de energia do mundo, isso é muito positivo. Um editorial recente do Washington Post menciona algumas das razões do otimismo, mas aponta que não há tempo a perder.

Precisamos mudar nosso estilo de vida?

No entanto, nem todo mundo acredita que o único problema é que tipos de energia usamos. Alguns argumentam que as pessoas terão que reduzir suas necessidades de energia, o que incluirá uma abordagem diferente para viver nossas vidas modernas. Um princípio que pode ter que mudar é o globalismo que exige quantidades estranhas de poder para transportar mercadorias intercontinentalmente. Assim, embora possamos tentar lutar contra o aquecimento global o máximo que pudermos, o desenvolvimento de novas tecnologias pode não ser a única resposta.

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